Diez datos de la antigua Mesopotamia que necesitas saber

Artículo

Joshua J. Mark
por , traducido por Diego Villa C.
publicado el 10 septiembre 2020
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Texto original en inglés: Ten Ancient Mesopotamia Facts You Need to Know

Mesopotamia es el nombre en griego antiguo (significa "la tierra entre dos ríos", el Tigris y el Éufrates) para la región que corresponde al actual Irak y partes de Irán, Siria y Turquía. Es considerada la "cuna de la civilización" por los muchos inventos e innovaciones que aparecieron por primera vez allí desde el c.10.000 AEC hasta el siglo VII EC. En el neolítico anterior a la alfarería, la gente gradualmente pasó de un paradigma cazador-recolector a la agricultura, creando comunidades estacionales que se volvieron permanentes durante el Neolítico alfarero (c. 7000 AEC) y esto sirvió de base para el desarrollo de las ciudades durante la edad del cobre (5900-3200 AEC). Esta era incluye el periodo Ubaid (c. 5000-4100 AEC) en el cual se vio el surgimiento de los primeros templos (torres escalonadas conocidas como zigurats con un altar en la parte superior) y la creación de un arte intrincado, trabajo de cerámica y fabricación de herramientas de cobre.

Great Ziggurat of Ur
Great Ziggurat of Ur
by Hardnfast (CC BY-SA)

Cubriendo este período y la posterior edad del bronce (3000-2119 AEC) estaba el período Uruk (4100-2900 AEC), durante el cual se desarrollaron las ciudades, el comercio, el gobierno y el concepto de propiedad privada de la tierra. La región nunca fue una entidad política única y cohesionada, aun cuando estuvo bajo el control de los primeros imperios que aparecieron en el mundo, y la diversidad de su población alentó la imaginación en la innovación de todas las áreas de la vida diaria, incluida la agricultura, el mercantilismo, la teoría política, la guerra, así como la creación del pan, la cerveza y los amuletos de la "buena suerte".

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Muchos de los aspectos más comunes de la vida diaria, así como los paradigmas teológicos y los sistemas políticos, se desarrollaron primero en Mesopotamia. La población solo fue homogenizada, hablando relativamente, hasta después del siglo VII EC, tras las conquistas árabes musulmanas que impusieron y regularon las creencias y costumbres religiosas. A continuación se presentan diez hechos relacionados con la región que a menudo se pasan por alto o se han tergiversado.

El hogar del creciente fértil

El creciente fértil es la región en forma de cuarto de luna creciente de la antigua Mesopotamia que corresponde al sur de Irak, Siria, Líbano, Jordania, Israel y el norte de Egipto. Es el lugar comúnmente conocido como "la cuna de la civilización" debido a los avances culturales y tecnológicos realizados allí, que incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Las técnicas de agricultura 

  • La domesticación de animales

  • La astrología y el desarrollo del zodiaco

  • El concepto del tiempo

  • La ciencia y la tecnología

  • La rueda

  • La escritura y la literatura

  • La religión

  • Las matemáticas y la astronomía

  • El comercio de larga distancia

  • Las prácticas médicas (incluida a odontología)

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Con frecuencia se asume que la designación "creciente fértil" se originó en la antigüedad, pero en realidad, fue acuñada en 1916 EC por el egiptólogo James Henry Breasted en su popular libro Ancient Times: A History of the Early World. La popularidad del libro fomentó el uso generalizado de la frase hasta que quedó en la conciencia cultural como el nombre de la región.

La invención de la escritura, la rueda y la ciudad

LA INVENCIÓN DE LA CIUDAD ES UNA DE LAS INNOVACIONES MÁS SIGNIFICATIVAS DE LOS MESOPOTÁMICOS. EL CONCEPTO, TAN COMÚN HOY, NUNCA EXISTIÓ ANTES.

La escritura se desarrolló independientemente en diferentes áreas del mundo, desde China hasta Mesoamérica, pero se considera que Mesopotamia fue la primera en hacerlo, habiendo creado un sistema de escritura antes del c. 3000 AEC, conocido como cuneiforme. La rueda también se origino en la región (c. 3500 AEC) contrariamente a las afirmaciones que dicen que fue creada en Asia central. La rueda más antigua del mundo, que data del c. 3200 AEC (conocida como la rueda de las marismas de Liubliana) fue descubierta en Eslovenia en el 2002 EC, dando lugar a la afirmación de que gente de Asia Central inventó la rueda. Sin embargo, la rueda mesopotámica fue la primera, como se evidencia por su aparición en el arte mesopotámico anterior al 3200 AEC. 

La invención de la ciudad está entre las invenciones mas significativas de los mesopotámicos - para bien o para mal - el concepto, tan común hoy nunca existió antes. Las ciudades se desarrollaron durante el periodo Uruk cuando las pequeñas comunidades agrícolas, que estaban prosperando, atrajeron a la gente de las regiones cercanas a quienes, quizás, no les estaba yendo tan bien. Las ciudades mesopotámicas proveían a la gente de protección contra las inclemencias de la naturaleza, los depredadores naturales y los asaltantes, mientras que también se abrieron nuevas oportunidades para ganarse la vida. En este sentido, en un principio fueron un gran beneficio para la gente. Sin embargo, con el tiempo, la densa población de las ciudades y su expansión agotaron los recursos de sus alrededores. Muchas ciudades mesopotámicas de las cuales los arqueólogos pensaban originalmente que habían sido destruidas en guerras, en realidad fueron abandonadas cuando se agotaron los recursos.

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La primera guerra registrada

Entre los recursos más importantes de la región estaba el agua y esta fue, probablemente, la causa de la primera guerra registrada en la historia. En el c. 2700 AEC, el rey sumerio Mebaragesi de la ciudad de Kish lideró a su gente en una campaña militar contra la región de Elam (que corresponde a algunas partes del moderno Irán), los venció y llevó el botín de regreso a Mesopotamia. Esto es todo lo que se sabe del asunto pero es probable que la disputa inicial surgiera por los derechos de agua - el acceso al agua - y el evento también es significativo como un ejemplo de cómo las ciudades-estado de Sumeria se unieron en una causa o interés común. 

Cylinder Seal from Kish
Cylinder Seal from Kish
by Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

La invención de la cerveza

Entre los muchos usos que los mesopotámicos encontraron para el agua - siendo la irrigación de cultivos la prioridad - estaba la elaboración de cerveza. La cerveza era considerada "la bebida de los dioses" y su fabricación estuvo presidida por la diosa Ninkasi (que presta su nombre a la actual Ninkasi Brewing Company de Eugene, Oregón, EE. UU.), quien garantizaba su pureza. La cerveza era la bebida más popular en la antigua Mesopotamia, ya que contenía tantos nutrientes importantes que se le consideraba un alimento y se utilizaba para pagar los salarios de los trabajadores (como lo sería también más tarde en Egipto). El académico Jeremy Black comenta: 

La cerveza era un alimento basico en Mesopotamia y sus alrededores desde tiempos prehistoricos, ya que el proceso de fermentación era un método eficaz para matar las bacterias y las enfermedades transmitidas por el agua. Su manofactura era registrada y controlada por los escribas, incluso en los primeros registros escritos, desde finales del cuarto milenio AEC. La cerveza era consumida por gente de todos los niveles sociales y ofrecida a los dioses y a los muertos en rituales de libación. 

(297)

La receta para elaborar cerveza fue preservada por los sumerios en El himno a Ninkasi, el cual se piensa era cantado por los fabricantes mientras trabajaban. 

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El hogar de los primeros

Hay muchos "primeros" asociados con la antigua Mesopotamia, especialmente con Sumeria, el académico Samuel Noah Kramer hace una lista y luego analiza 39 de ellos en su influyente obra History Begins at Sumer. Los 39 "primeros" que vienen a continuación son solo los que Kramer eligió abordar, pero hay muchos más:

  • Las primeras escuelas.
  • El primer caso de adulación.
  • El primer caso de delincuencia juvenil.
  • La primera "guerra de los fría".
  • El primer congreso bicameral.
  • El primer historiador.
  • El primer caso de reducción de impuestos.
  • El primer "Moisés".
  • El primer precedente legal.
  • La primera farmacopea.
  • El primer almanaque de granjero.
  • El primer experimento en jardinería con árboles de sombra.
  • La primera cosmogonía y cosmología del hombre.
  • Los primeros ideales morales.
  • El primer "Job".
  • Los primeros proverbios y dichos.
  • Las primeras fábulas de animales.
  • Los primeros debates literarios.
  • Los primeros paralelos bíblicos.
  • El primer "Noé".
  • El primer relato sobre la resurrección.
  • El primer "San Jorge".
  • El primer caso de un préstamo literario.
  • La primera edad heroica del hombre.
  • La primera canción de amor.
  • El primer catálogo de biblioteca.
  • La primera edad de oro del hombre.
  • La primera sociedad "enferma".
  • Los primeros lamentos litúrgicos.
  • Los primeros mesías.
  • El primer campeón de larga distancia.
  • La primera imaginería literaria.
  • El primer simbolismo sexual.
  • La primera "Mater Dolorosa".
  • La primera canción de cuna.
  • El primer retrato literario.
  • Las primeras elegías.
  • La primera victoria laboral.
  • El primer acuario.

Entre los "primeros" que no están en la lista se encuentra el primer collar y correa de perro, representados en el arte mesopotámico temprano. Los primeros collares de perro parecen haber sido nada más que cuerdas o bandas de cuero atadas alrededor del cuello de un perro, pero se volvieron progresivamente más ornamentadas a medida de que la civilización se desenvolvía. El collar de perro como arte fue desarrollado completamente por los egipcios durante la era del Reino Nuevo (c. 1570 - c. 1069 AEC), cuando los collares de perro estaban adornados con el nombre del perro y el dueño, pero el concepto del collar en sí se inventó por primera vez en Mesopotamia.

Man & Dog Plaque, Sippar
Man & Dog Plaque, Sippar
by Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

El primer imperio multinacional 

Otro de los "primeros" de Mesopotamia es el primer imperio multinacional del mundo, el imperio acadio (2334 - c. 2083 AEC) fundado por Sargón de Acad (el Grande, r. 2334 - 2279 AEC). La locación precisa de Acad es desconocida pero, a partir de las inscripciones de Sargón, se sabe que su imperio se extendía desde el golfo pérsico hasta los actuales Kuwait, Irak, Jordania, Siria, probablemente el Levante, y a través de Asia Menor para incluir la isla de Chipre.  Sargón mantuvo su imperio intacto al colocar a individuos de confianza - tanto hombres como mujeres - en posiciones de poder político en toda la región. A estos funcionarios se les conocía en textos babilónicos  como "los ciudadanos de Acad" y servían como gobernadores, sumos sacerdotes o sacerdotisas, o administradores de alto nivel en más de 65 ciudades diferentes.  Uno de estos oficiales de confianza fue su hija Enheduanna (l. 2285-2250 AEC), suma sacerdotisa de Inanna en la ciudad de Ur. Si bien Sargón fue cuidadoso en mantener un control estricto, sin llegar a oprimir a la gente, aun así las rebeliones estallaban.  El imperio conservó su cohesión gracias a su más grande rey, el nieto de Sargón, Naram-Sin (r. 2261-2224 AEC) pero decayó bajo el reinado de su hijo y sucesor Shar-Kali-Sharri (r. 2223-2198 AEC) y finalmente cayó ante los gutis en el c. 2083 AEC. 

Akkadian Ruler
Akkadian Ruler
by Sumerophile (Public Domain)

El primer autor conocido por su nombre

Enheduanna no solo fue la suma sacerdotisa que ayudó a mantener el imperio de su padre en Sumeria, sino también una poeta consumada y la primera autora conocida por su nombre en la historia del mundo. Es mejor conocida por sus tres grandes himnos a la diosa Inanna: La amante de gran corazón, La exaltación de Inanna y La diosa de los poderes temibles, pero también escribió 42 poemas que relatan sus sentimientos personales sobre una serie de temas diferentes. El académico Stephen Bertman comenta: 

Los himnos nos proveen los nombres de las principales divinidades que los mesopotámicos adoraban y nos dicen en donde estaban localizados sus templos principales [pero] son ​​las oraciones las que nos enseñan sobre la humanidad, porque en las oraciones encontramos las esperanzas y los temores de la vida diaria terrenal.

(172) 

Sus poemas e himnos fueron extremadamente populares e influenciaron himnos, canciones, poemas y salmos posteriores, notablemente los del Antiguo Testamento. El cantar de los cantares está influenciado por los versos de Enheduanna y sus trabajos todavía son leídos y son ampliamente apreciados en el presente. 

La invención de la literatura

Los mesopotámicos no solo influenciaron el desarrollo posterior de los textos litúrgicos sagrados sino que también inventaron la literatura, comenzando con La Epopeya de Gilgamesh (escrita entre c. 2150-1400 AEC) que cuenta la famosa historia del semi-mítico Rey de Uruk, Gilgamesh, y su búsqueda del sentido de la vida frente a la inevitable muerte. La obra fue transmitida originalmente de forma oral hasta que se puso por escrito. Antes del descubrimiento de la obra de Enheduanna, se pensaba que el primer autor conocido por su propio nombre era el escriba babilónico Shin-Leqi-Unninni (posiblemente vivió entre el 1300-1000 AEC) que escribió la versión babilónica del relato. La epopeya de Gilgamesh, una historia de ficción basada en un rey real, es representativa de un género conocido por los estudiosos hoy en día como literatura mesopotámica de Naru, que apareció por primera vez alrededor del segundo milenio AEC. Estos relatos presentaban a una persona famosa (generalmente un rey) en una historia de ficción cuyo tema solía ser la relación del individuo con los dioses, pero podía tratarse de cualquier tema. Además de Gilgamesh, los mejores dos ejemplos de literatura mesopotámica de Naru son La leyenda de Sargón - la cual narra el nacimiento humilde de Sargón el Grande y su ascenso al poder - y La maldicion de Agadé - que trata sobre Naram-Sin. Estas historias fueron muy populares en toda Mesopotamia e influyeron en escritores posteriores, muy posiblemente en los escribas que escribieron las narraciones bíblicas de la vida y el ministerio de Jesucristo, y que componen los evangelios del Nuevo Testamento.

Flood Tablet of the Epic of Gilgamesh
Flood Tablet of the Epic of Gilgamesh
by Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

Los mitos se vuelven narrativas bíblicas

Se discute si la literatura Naru mesopotámica influyó directamente en la composición de los evangelios - aunque la forma de las composiciones es similar en el sentido de que los evangelios, también presentan un personaje central que era bien conocido y que era colocado en situaciones que pueden o no haber sucedido realmente - pero ciertamente los mitos mesopotámicos influyeron en los relatos bíblicos de la caída del hombre y el diluvio universal y también en el libro de Job. Todas estas historias fueron adaptadas de las obras mesopotámicas como El mito de Adapa, El génesis de Eridu, El Atrahasis y El Ludlul bel Nemeqi, este ultimo trata sobre un buen hombre que se lamenta por sus desgracias y sus preguntas sobre la justicia de los dioses. Antes de mediados del siglo XIX EC, cuando las instituciones europeas y americanas financiaron las expediciones a Mesopotamia para encontrar evidencia física que corroborara las narrativas bíblicas, la Biblia era considerada el libro más antiguo del mundo que contenía obras totalmente originales; posteriormente, estas obras se entendieron como inspiradas o adaptadas de obras mesopotámicas.

Los primeros códigos legales

Aunque el código legal del rey babilonio Hammurabi (r. 1792-1750 AEC) es bien conocido, no fue el primer código legal del mundo y ni siquiera el primero en Mesopotamia. El código legal más antiguo fue el código de Urukagina en el siglo XXIV AEC y el segundo fue el código de Ur-Nammu (r. 2047-2030 AEC), fundador de la Tercera Dinastía de Ur en Sumer que inició el período de Ur III (2047 -1750 AEC). Es posible que el código de Ur-Nammu haya sido escrito por su hijo y sucesor Shulgi de Ur (r. 2029-1982 AEC), pero de ser así, lo más probable es que se haya basado en el código de su padre o se haya escrito de acuerdo con los preceptos de su padre. El académico Paul Kriwaczek comenta:

Aunque no es un verdadero código legal, está lejos de ser exhaustivo; dicen algunos, que no fue introducido por Ur-Nammu sino por su hijo Shulgi, sea un código o no, aunque solo tenemos fragmentos, son suficientes para demostrar que las leyes cubrían tanto asuntos civiles como penales. Entre las disposiciones penales, especifica cuáles deben ser delitos capitales: el asesinato, el robo, la desfloración de la esposa virgen de otro hombre y el adulterio cuando lo comete una mujer. Para otros delitos menores, la pena era una multa en plata ... [el código de Ur-Nammu se mantiene] en contraste con las leyes más famosas de Hammurabi, redactadas unos tres siglos más tarde, con sus disposiciones salvajes como el 'ojo por ojo, diente por ojo diente'. (148-149)

El código de Ur-Nammu influenciaría al posterior código de Hammurabi al dejar en claro los castigos para los delitos y legitimarse a sí mismo como proveniente de una fuente divina. El código de Hammurabi era necesariamente más duro ya que regía sobre una población más diversa, que no compartía la misma visión teológica sobre los dioses y su administración de justicia. 

Law Code of King Ur-Nammu
Law Code of King Ur-Nammu
by Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

Conclusión 

Las anteriores son solo algunas de las contribuciones de Mesopotamia a la cultura mundial. Los mesopotámicos también fueron pioneros en cartografía, desarrollando mapas entre el 2360 y 2180 AEC. Influenciaron la filosofía griega a través del filosofo presocrático Tales de Mileto (l. c. 585 AEC) quien estudió en Babilonia y afirmaba que el agua era el primer principio de la existencia, basándose en lo que había aprendido allá. Los conceptos de planificación urbana y zonificación también se desarrollaron en Mesopotamia, en donde un distrito comercial era distinto de las zonas residenciales y además las calles de la ciudad se planificaron para facilitar el recorrido. El imperio asirio (c. 1307-612 AEC) fue el más grande del mundo antiguo hasta ese momento y el concepto asirio de Dios influiría en las posteriores visiones monoteístas de lo divino.

Mesopotamia continuó como una región diversa e innovadora hasta el siglo VI EC cuando fue conquistada por invasores árabes musulmanes que luego controlarían la religión y las tradiciones culturales. Al igual que en la antigua Persia, los sistemas de creencias y tradiciones indígenas fueron inicialmente prohibidos pero luego asimilados a la cultura de los conquistadores. Para aquellos que conocen la historia de Mesopotamia, la región exige el mayor respeto como la fuente de muchos de los aspectos más perdurables de la cultura mundial.

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Sobre el traductor

Diego Villa C.
Profesional en lenguas con estudios literarios. Profesor de castellano, escritor, traductor y aficionado a la historia. Areas de interes: Artefactos antiguos, la historia de las religiones, la astrologia, la arquitectura, la historia militar y del arte.

Sobre el autor

Joshua J. Mark
A freelance writer and former part-time Professor of Philosophy at Marist College, New York, Joshua J. Mark has lived in Greece and Germany and traveled through Egypt. He has taught history, writing, literature, and philosophy at the college level.